Kataragama Perahera

Kataragama Perahera

Kataragama Perahera

Kataragama Perahera to festiwal, który odbywa się w miesiącu lipcu lub sierpniu, w okresie poprzedzającym pełnię księżyca. Ten dwutygodniowy perahera (pochód) przyciąga tysiące hinduistów i buddystów, spośród których wielu pielgrzymuje pieszo z tak odległych miejsc jak Jaffna, na północy Sri Lanki. Główną świątynią Kataragama jest Maha Devala, poświęcona hinduistycznemu bogowi wojny Skanda. Posiadający sześć głów, dwanaście ramion, dwadzieścia imion i dwie żony, Skanda jest również czczony przez buddystów jako Katharagama Deviyo. Obok świątyni znajdują się kapliczki poświęcone bóstwom Ganesha, Vishnu, bogini Kali i Pattini oraz dwóm żonom Kataragama – Valli Amman i Thevani Amman.

Według legendy, Skanda przybył na Sri Lankę i polubił dary przyznane mu przez władców syngaleskich – domek z liści i piękną małżonkę. I tak narodził się romantyczny związek Skandy i Valli Matha, który jest każdego roku upamiętniany na wyspie. Każdej nocy festiwalu odbywa się procesja, w trakcie której do świątyni Valli Matha jest niesiony w szkatułce talizman jantra. Po dojściu do świątyni, jest on ze szkatuły od razu wyjmowany. Ale w ostatnią noc, pozostaje w szkatułce aż do rana, symbolizując konsumpcję miłości małżonków. Festiwal osiąga wtedy swój punkt kulminacyjny i staje się jeszcze bardziej widowiskowy – w paradzie biorą udział bębniarze, tancerze ognia, fakirzy, szczudlarze i oszałamiająco przyodziane w specjalne, ozdobne kapy, pokrywające także głowy (z otworami na oczy i trąby), słonie.